El director de proyectos de automóviles e ingeniería de producción nos habla sobre la producción de vehículos comerciales, vehículos de pasajeros y trenes de potencia en la planta de su empresa en Maharastra, además de su capacidad interna de ingeniería de producción

Dileep NaikAMS: ¿Qué vehículos están produciendo actualmente en Pimpri?
Dileep Naik (DN): Aquí producimos vehículos comerciales y vehículos de pasajeros. La producción de vehículos comerciales es de vehículos comerciales ligeros, intermedios y multiusos . Los vehículos comerciales pesados y los autobuses se producen en otro emplazamiento. Nuestra producción de vehículos de pasajeros en Pimpri consta de modelos hatchback y sedán.

Adicionalmente, tenemos una división de trenes de potencia que produce motores y transmisiones, además de una sección de ingeniería de producción que produce maquinaria; troqueles para prensado y moldeado y calibradores.

AMS: Se ha debilitado el crecimiento de la economía india y ha afectado a la venta de vehículos. ¿Cómo ha afectado a los volúmenes de producción en Pimpri?
DN: Tanto el mercado de automóviles como el de vehículos comerciales han sufrido el estancamiento de la economía. Esto ha significado una reducción del 20-30% en el volumen de producción de automóviles y vehículos comerciales.
Sin embargo, hay cierto optimismo sobre el crecimiento futuro ya que el nuevo gobierno ha prometido tomar pasos positivos para lanzar la economía.

AMS: ¿Cómo están adaptando las operaciones de producción para cumplir con los niveles actuales de demanda?
DN: La utilización se ajusta según el rango de modelos, pero nuestra producción es flexible para cumplir con estas fluctuaciones en la demanda.

AMS: ¿Hasta qué punto comparten plataforma y recursos los rangos de vehículos comerciales, multiuso y camionetas pick-up?
DN: Hay entorno a un 85% de elementos comunes en estos segmentos y también comparten las líneas de ensamblado. El taller de pintura se ha diseñado también para gestionar una combinación de modelos y plataformas. Naturalmente, no sucede lo mismo con los camiones más grandes, ya que las diferencias de tamaño y peso hacen que el compartir plataforma y componentes sea menos práctico.

AMS: ¿Hay algún proyecto para traer nuevos modelos a Pimpri, o para expandir la planta?
DN: Ahora mismo no, pero la estrategia de producción se revisa continuamente. Obviamente, tendrá que mejorar el mercado antes de que se pueda añadir alguna producción adicional.

Perfil: Dileep Naik, director de proyectos automotrices e ingeniería de producción

• Naik se graduó en ingeniería mecánica en COEP, Pune, en 1979
• Se unió a Tata Motors en marzo de 1981, en la división de proyectos automotrices
• Fue responsable de planificación y ejecución de actividades de BIW y TCF para todos los vehículos y tipos de ejes
• Naik estuvo dos años en TDCV Korea, dirigiendo la división NPI (introducción de nuevos productos)
• Ha gestionado cuatro proyectos de nueva creación para Tata Motors.

AMS: ¿Cuándo se estableció esta planta?
DN: Creo que la producción comenzó en 1977.

AMS: ¿Cuál ha sido su estrategia respecto a los niveles de automatización en la producción de vehículos comerciales?
DN: Buscamos un equilibro entre el volumen de producción y el coste de la mano de obra. Este es un factor importante, pero en algunas áreas la automatización es ya la mejor opción, por ejemplo el taller de pintura. El taller de carrocería mantiene un nivel relativamente alto de trabajo manual. Depende mucho de los volúmenes futuros. Si aumenta el volumen, la automatización se convierte en más rentable.

AMS: ¿Se ha realizado algún nuevo desarrollo de operaciones aquí, tal vez en relación con la ingeniería de producción?
DN: Producmos maquinaría como calibradores, moldes, accesorios de metal laminado, etc. para varios clientes, además de nuestras propias operaciones de producción. Esto conlleva procesos completos desde el diseño y desarrollo hasta la producción de las herramientas. Siempre hay algún desarrollo en marcha por cómo hacemos las cosas, pero este es un proceso continuo y no un cambio radical.

AMS: ¿Por qué han desarrollado la capacidad interna de ingeniería de producción?
DN: Nos permite llevar el producto al mercado muy rápidamente. La capacidad para producir la maquinaría o realizar modificaciones ahorra mucho tiempo y eso es muy importante para nosotros.

AMS: ¿Cuál es el nivel de estandarización en las operaciones de producción automotriz de Tata?
DN: Hay buenas sinergias tanto en la producción de automóviles como vehículos comerciales.

Touring Tata Pimpri

Además de producir vehículos comerciales, vehículos de pasajeros y trenes de potencia, la planta de Tata en Pimpri es la sede del departamento de ingeniería de producción, lo que permite un diseño, desarrollo y producción rápidos de vehículos

Tata Pimpri tiene un gran nivel de integración vertical, y así sucede también en el fascinante departamento de ingeniería de producción. Aquí es donde se desarrollan y producen las herramientas de producción de vehículos, cubre desde graduadores y accesorios a los moldes para moldeado de láminas de metal. Es una instalación impresionante que produce el 66% de los moldes de metal laminado de la empresa, los equipos para ello incluyen 70 estaciones de CAD y 14 grandes estaciones de CNC. Se producen entorno a 290 moldes al año. Estos y los graduadores y accesorios también se producen para clientes externos como Ford, Toyota, Honda y Jaguar Land Rover.

Crear la pareja perfecta
El diseño y producción de estas herramientas requiere una combinación de ingeniería y alta tecnología, máquina herramienta controlada por ordenador y sistemas de simulación de diseño. Para los moldes, se realiza el mecanizado de grandes bloques de acero de alta resistencia para proporcionar superficies perfectamente planas en los dos bloques emparejados; estas enormes herramientas pueden pesar varias toneladas y sin embargo se requiere un nivel de precisión máximo para producir un molde preciso y duradero.

Prensa Schuler, Tata Pimpri

El taller de moldes emplea centros de mecanizado de tres y cinco ejes, las primeras realizan las operaciones de corte iniciales, menos complejas y las segundas realizan las tareas más complejas. Una vez conseguido el emparejamiento de las superficies, se realiza el mecanizado de las superficies para garantizar la localización precisa de ambas mitades. Luego se utiliza el sistema CAD para programar los centros de mecanizado para producir el perfil deseado para el panel de carrocería.

Este proceso requiere un número de pasadas por los centros de mecanizado, la última operación requiere tres pasadas para conseguir el acabado final. Estos es muy importante ya que el perfil del molde debe estar carente de fallos para producir paneles de primer nivel.

Luego se ensaya el molde en la prensa Schuler para comprobar su rendimiento. Se realizan ajustes en diversas fases hasta alcanzar la calidad y precisión de prensado deseadas. Durante esta fase, se realiza una operación denominada detección o ‘spotting’. Esto conlleva realizar ajustes precisos en las dos mitades del molde mediante herramientas manuales. El resultado es un molde que producirá paneles perfectos, repetidamente.

Los graduadores y accesorios se producen mediante una combinación de fundición, mecanizado y fabricación según la aplicación. Para la fundición de las formas más complejas se utilizan moldes de estireno que luego se envían a una empresa especializada de fundición.

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